Haas Type Foundry negli anni ’50: ecco dove è nato Helvetica

Guardate queste foto recentemente pubblicate da TypographyGuru: sono scatti originali della Haas Type Foundry negli anni ’50. La Haas fu fondata in Svizzera nel 1600 (con un altro nome) ma raggiunse il suo apice un secolo dopo, con l’acquisto da parte della famiglia Haas, che ne cambiò il nome nel 1740. Poco meno di due secoli più tardi fu acquistata prima dalla Stempel e poi da Linotype (che aveva acquistato Stempel e le relative quote in Haas nel 1985), e fu infine chiusa nel 1989. La sua produzione migliore, tuttavia, ha luogo soprattutto nei primi decenni del 1900 con le grandi riedizioni di caratteri classici – Bodoni, Caslon, Clarendon – e alcuni importanti prodotti originali – Normal Grotesk, Commercial Grotesk, Ideal Roman e molti altri.

In totale, Haas Type Foundry ha prodotto qualcosa come un centinaio di caratteri. Ma il suo nome è legato in particolare ad uno di questi, nato proprio in questi ambienti e disegnato da Max Miedinger e Edouard Hoffman nel 1957 col nome di Neue Haas Grotesk – prendendo spunto dal già noto Akzidenz Grotesk di Berthold Type Foundry (1896), uno tra i primi caratteri lineari della storia. Con l’intervento di Linotype, il nome di Neue Haas Grotesk fu modificato e reso più commerciale, ispirandosi alla rapida ascesa della scuola svizzera di design: nacque Helvetica.

 

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